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Healthy Friendship Tip sheet

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Helping Your Child Make Healthy Friendships Have a Conversation with Them Talk to your child about their own behavior and attitudes and how that can affect their friendships and how you both can prevent that from happening Tell your child to try and be observant in class recess Is there a child who seems shy and sitting alone Is there someone who doesn t talk to anybody at recess Perhaps they could just go over and share space with that child Teach your child empathy for other children and that shy child could turn out to be a friend for your child Have a conversation about what your child wants in a friend and what they bring to a friendship Be honest with your child if you see a trait in them that could turn others off If they latch onto peers they could see as a future friends remind them that new friends need space in order for friendships to grow Consider creating a code word with your child They could text you call you bring it up in the conversation and you can step in and help them get out of a sticky situation or when they need a break You know your child better than anyone If they get overly competitive encourage them to play games that promote cooperation between players There are many cooperative and fun board games but also puzzles building coloring etc activities can be fun Physical activities that aren t competitive include roller skating blading kayaking hiking swimming etc

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Leave Your Expectations at the Door Do not compare your child and their social skills to anybody else s especially their siblings cousins or yourself at their age Not everyone wants or needs a bunch of friends Having just 1 good friend can be enough for your child It may seem like our children who struggle make friends easiest with other children who struggle This can be comfortable for them to have an ally who understands some of the challenges that they too experience You may worry that this friendship won t enhance their social skills but remember it s nice to have a friend who understands you Be Proactive If they are joining a team league club give them a head start so they re comfortable Take them to the field that they will be play and practice at Being comfortable with the activity and space will help them start out with a little more confidence Consider volunteering for the league so you know what s happening and can keep an eye on your child but from a distance You ll also get to know the other parents which can help provide opportunities for your child to see those they become friends with The same thing goes for volunteering at your child s school when possible Make your presence and support known for your child and try and listen to make sure that they are okay and socializing appropriately If your child is struggling to socialize the challenge will not go away overnight and they need your support If you are parenting with a partner or co parent try and get on the same page before going to your child to bring up the topic

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Helping Your Child Make Healthy Friendships Tips Unique to Elementary and Younger Children Do Some Prep Work Model good social behavior Your child is always watching you and your interactions with the adults in your life Socialize in a way that you want your child to socialize with their peers If your child has challenges making friends it won t fix itself overnight Slowly ease them into social settings that are outside of their comfort zone When you have family playtime make sure to practice things that will help them with socializing with friends Practice sharing and taking turns If they react well praise them if they react poorly use it as a teaching moment Roleplay socializing with your child Practice how to be nice how to share and how to communicate with a friend if they are unhappy with them or the activity they are doing Ask the other child s parent if you can host the first social activity between the children Your child is most comfortable in their own house and they are more likely to be themselves in an environment they are comfortable in Before having friends over to your house put away any toys or items that your child is particularly protective over to reduce potential conflict

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Day of Socializing Strongly encourage 1 on 1 play when possible You want to avoid your child being the one that is left out Have a starting activity for them to break the ice Whether it is a craft game or even a snack Oversee the very beginning interaction and make sure it starts off on a positive note Keep siblings away from the play Your child who is struggling may not have as good of social skills as their sibling and this could cause their peer to be more drawn to your other child Set short interactions for playdates perhaps an hour or two Communicate with the other child s parents that the playdate will be X amount of time You don t want either child getting tired or irritable by a playdate that lasts too long You would rather both children wish they had more time together than to be tired of each other and leave feeling annoyed with the other one After Socializing Sit down with your child after socializing and ask them how it went for them Did they have fun Did their peer say something that was funny Something that hurt their feelings Ask them if they are interested in being friends with this peer Regardless of their answer ask them why and how they came to this decision Be very specific with your feedback after socializing Did they give a nice compliment to their peer Did they share their paint well when they were painting Give clear and easy to understand praise If your child is an introvert they may be very tired after socializing When their peer leaves let them relax in the way that they like to

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Helping Your Child Make Healthy Friendships Tips Unique to Middle Schoolers and High Schoolers Keep Communication Open Don t wait for a social challenge to arise regularly discuss social rules and norms with your child If you are out in public and see a social interaction go well or poorly point it out to your child and explain why it happened Introduce the idea that there are different friends for different things in your life Some people could be your best friend some are just nice people to work on homework with but maybe not necessarily hang out with Tell them it is okay that not everyone will be their best friend Don t hesitate to check in with your child and tell them you have noticed that they spend a lot of time at home in their room While it s ok for your child to have friends online they shouldn t substitute for friends in real life Ask your child what they think they bring to a friendship and what they want in a friend Help them set their expectations for what a healthy friendship looks like If your child lets you know they are unsure how to make friends suggest start small Smile at people say hi and be friendly Explain the importance of body language Remind them others are nervous too and could be hesitant to strike up a conversation just like they are

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Older Children Make Friends Differently As children get older friendships change because they are now based on interests rather than simply proximity Explore new hobbies and new locations for friendships like a community center volunteering or conventions Friendships can be made with those a little older or younger especially if your child is interested in things outside of sports or other typical school based activities Even if their interest is new to you or not typical for their age or your location activities like geocaching anime and community theatre etc can provide opportunities for them to meet with others who share their passion Many older children form online friendships gaming groups These friendships can be real and beneficial so don t instantly write them off but do pay attention and make sure your child understands that not everyone is who they say they are especially online Have a serious conversation about internet safety and what your expectations are for them when on the internet If they are experiencing bullying at school it may be beneficial to find activities outside of your typical area so they can meet new people For instance join a town band rather than the school band look into dance classes with students from all over or a recreational sports league in another community

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C mo ayudar a su hijo a hacer amistades sanas Mantenga una conversaci n con ellos Hable con su hijo sobre su propio comportamiento y actitudes y sobre c mo eso puede afectar sus amistades y c mo ambos pueden evitar que eso ocurra D gale a su hijo que intente ser observador en clase y el receso Hay alg n ni o que parece t mido y se sienta solo Hay alguien que no hable con nadie en el recreo Tal vez podr an acercarse y compartir espacio con ese ni o Ens ele a su hijo a sentir empat a por otros ni os y ese ni o t mido podr a convertirse en su amigo Mantenga una conversaci n sobre lo que su hijo quiere en un amigo y lo que aporta a una amistad Sea honesto con su hijo si ve un rasgo en l que podr a desanimar a los dem s Si se aferra a compa eros a los que podr a ver como futuros amigos recu rdele que los nuevos amigos necesitan espacio para que la amistad crezca Considere la posibilidad de crear una palabra clave con su hijo Podr a enviarle un mensaje de texto llamarlo o mencionarlo en la conversaci n y usted podr a intervenir para ayudarlos a salir de una situaci n dif cil o cuando necesiten un descanso Usted conoce a su hijo mejor que nadie Si se vuelve demasiado competitivo an melo a participar en juegos que promuevan la cooperaci n entre los jugadores Hay muchos juegos de mesa cooperativos y divertidos pero tambi n pueden ser divertidas las actividades de rompecabezas construcci n coloreado etc Las actividades f sicas que no son competitivas incluyen el patinaje el kayak el senderismo la nataci n etc

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Deje sus expectativas en la puerta No compare a su hijo y sus habilidades sociales con las de otras personas en especial con las de sus hermanos primos o con las suyas propias a su edad No todo el mundo quiere o necesita un mont n de amigos Tener solo 1 buen amigo puede ser suficiente para su hijo Puede parecer que nuestros hijos con dificultades se hacen amigos de otros ni os con dificultades de manera m s f cil Puede ser c modo para ellos tener un aliado que entienda algunos de los desaf os que ellos tambi n experimentan Puede que se preocupe de que esta amistad no mejore sus habilidades sociales pero recuerde que es bueno tener un amigo que lo entienda Sea proactivo Si se une a un equipo liga o club dele una ventaja para que se sienta c modo Ll velo al campo en el que van a jugar y practicar Sentirse c modo con la actividad y el espacio lo ayudar a comenzar con un poco m s de confianza Considere la posibilidad de presentarse como voluntario en la liga para saber lo que ocurre y poder vigilar a su hijo pero a distancia Tambi n conocer a los otros padres lo que puede ayudar a que su hijo tenga la oportunidad de ver a aquellos de los que se hace amigo Lo mismo ocurre con el voluntariado en la escuela de su hijo cuando es posible Haga notar su presencia y su apoyo a su hijo e intente escuchar para asegurarse de que est bien y socializa de manera adecuada Si su hijo tiene dificultades para socializar el desaf o no desaparecer de la noche a la ma ana y necesita su apoyo Si es padre con su pareja o copadre intenten ponerse de acuerdo antes de dirigirse a su hijo para sacarle el tema

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C mo ayudar a su hijo a hacer amistades sanas Consejos exclusivos para ni os de primaria y menores Realice un trabajo de preparaci n Sirva de modelo de buen comportamiento social Su hijo siempre lo observa a usted y sus interacciones con los adultos en su vida Socialice de la misma manera que desea que su hijo se relacione con sus compa eros Si su hijo tiene problemas para hacer amigos no se solucionar de la noche a la ma ana Introd zcalo poco a poco en entornos sociales que est n fuera de su zona de confort Cuando tenga tiempo para jugar en familia aseg rese de practicar cosas que los ayuden a socializar con sus amigos Practique el compartir y tomar turnos Si reacciona bien el gielo si reacciona mal util celo como un momento de ense anza Juegue a socializar con su hijo Practique c mo ser amable c mo compartir y c mo comunicarse con un amigo si no est contento con l o con la actividad que est n realizando Preg ntele al padre del otro ni o si puede servir de anfitri n de la primera actividad social entre los ni os Su hijo est m s c modo en su propia casa y es m s probable que sea l mismo en un entorno en el que se sienta c modo Antes de invitar a los amigos a su casa guarde los juguetes u objetos con los que su hijo sea especialmente protector para reducir posibles conflictos

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D a de socializaci n Fomente el juego 1 a 1 siempre que sea posible Quiere evitar que su hijo sea el que se quede fuera Haga una actividad inicial para que rompan el hielo Ya sea una manualidad un juego o incluso una merienda Supervise la interacci n inicial y aseg rese de que comienza con una nota positiva Mantenga a los hermanos alejados del juego Es posible que el ni o que tiene dificultades no tenga tan buenas habilidades sociales como su hermano y esto puede hacer que su compa ero se sienta m s atra do por su otro hijo Establezca interacciones cortas para las citas de juego tal vez una o dos horas Comun queles a los padres del otro ni o que la cita de juego ser de X cantidad de tiempo No querr que ninguno de los dos ni os se canse o se irrite por una cita de juego demasiado larga Prefiere que ambos ni os deseen pasar m s tiempo juntos a que se cansen el uno del otro y se vayan molestos con el otro Despu s de la socializaci n Si ntese con su hijo despu s de la socializaci n y preg ntele c mo le fue Se divirtieron Su compa ero dijo algo que le hizo gracia Algo que haya herido sus sentimientos Preg nteles si est n interesados en ser amigos de este compa ero Sin importar cu l sea su respuesta preg nteles por qu y c mo llegaron a esa decisi n Sea muy espec fico con sus comentarios despu s de socializar Le dio un buen cumplido a su compa ero Compart an bien la pintura cuando pintaban Elogie de forma clara y f cil de entender Si su hijo es introvertido puede estar muy cansado despu s de socializar Cuando su compa ero se vaya deje que se relaje de la manera que le gusta

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C mo ayudar a su hijo a hacer amistades sanas Consejos exclusivos para alumnos de preparatoria y secundaria Mantener la comunicaci n abierta No espere a que surja un desaf o social para discutir con regularidad las reglas y las normas sociales con su hijo Si usted est en p blico y ve una interacci n social vaya bien o mal se lesela a su hijo y expl quele por qu ocurri Introduzca la idea de que hay diferentes amigos para diferentes cosas en su vida Algunas personas pueden ser sus mejores amigos otras son simplemente personas agradables con las que trabajar en las tareas pero no necesariamente con las que pasar el rato D gale que est bien que no todo el mundo sea su mejor amigo No dude en hablar con su hijo y decirle que ha notado que pasa mucho tiempo en casa o en su habitaci n Aunque est bien que su hijo tenga amigos en l nea estos no deben sustituir a los de la vida real Preg ntele a su hijo qu cree que aporta a una amistad y qu quiere en un amigo Ay delo a establecer sus expectativas sobre c mo es una amistad sana Si su hijo le hace saber que no est seguro de c mo hacer amigos sugi rale que empiece poco a poco Que les sonr a a las personas salude y sea amable Explique la importancia del lenguaje corporal Recu rdele que los dem s tambi n est n nerviosos y podr an dudar de entablar una conversaci n como ellos

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Los ni os mayores hacen amigos de forma diferente A medida que los ni os crecen las amistades cambian porque ahora se basan en funci n de los intereses y no simplemente de la proximidad Explore pasatiempos y lugares nuevos para hacer amistades como un centro comunitario el voluntariado o las convenciones Se pueden entablar amistades con los que son un poco m s mayores o m s j venes en especial si su hijo est interesado en cosas fuera de los deportes u otras actividades t picas de la escuela Aunque sus intereses sean nuevos o no sean los t picos de su edad o de su localidad actividades como el geocaching el anime el teatro comunitario etc pueden ofrecerle la oportunidad de conocer a otras personas que comparten su pasi n Muchos ni os mayores forman amistades en l nea grupos de juego Estas amistades pueden ser reales y beneficiosas as que no las descarte al instante pero preste atenci n y aseg rese de que su hijo entiende que no todo el mundo es quien dice ser sobre todo en l nea Tenga una conversaci n seria sobre la seguridad en Internet y cu les son sus expectativas cuando est n en Internet Si est sufriendo acoso en la escuela puede ser beneficioso encontrar actividades fuera de su rea t pica para que pueda conocer personas nuevas Por ejemplo unirse a una banda de m sica del pueblo en lugar de la banda de la escuela buscar clases de baile con estudiantes de todas partes o una liga deportiva recreativa en otra comunidad